Detta är ett ganska besvärligt ämne och jag har funderat en tid på hur jag ska närma mig det och få tonen rätt.

& och Aldi har nu inspirerats.

Aldi har kopierat den berömda Colin the Caterpillar-kakan och & är med rätta inte nöjd!

Framgångsrika mönster kopieras och massproduceras regelbundet till lägre kvalitet och jag är säker på att vi alla har köpt något som åtminstone har "inspirerats" av en mer exklusiv design.

De kortsiktiga kvalitetsbristerna i en kopierad tårta eller klänning är begränsade i deras inverkan, men när det gäller arkitektoniska föremål är konsekvenserna mycket långlivade.

Sedan vi först tog våra japanska plattor till marknaden har vi märkt ett växande antal kakelgrossister som levererar kakel som har "inspirerats" av två av våra plattor, Yuki och Yohen. Våra undersökningar fann att dessa plattor tillverkas i Kina (vi har prover direkt från de kinesiska leverantörerna), men kakeldistributörerna i Storbritannien och Europa kommer att säga att de tillverkas i Spanien eller Thailand, om de säger något.

Vilka är skillnaderna?

När du håller plattorna vet du direkt, så se till att du får prover av båda att jämföra.

Den största visuella skillnaden är att de traditionella japanska produktionsmetoderna producerar en djup glasyr med komplexa, rika toner och texturer. Den falska Yuki, ser ut som mönstret har producerats av en färgspray (enligt min mening).

Porslinet som används i Japan är av högsta kvalitet; Jag vet inte vad den kinesiska versionen är gjord av men jag är säker på att vi båda kan föreställa oss hur de håller sina kostnader låga.

Dessa plattor finns i lager och säljs i en "stackem high" affärsmodell, medan vi i hög grad är en nischad lagerstister, vilket ger en mycket personlig service.

Du kommer i slutändan att välja vad som är rätt för dig eller dina kunder men jag ville bara låta dig veta att dessa finns.